美国地名趣谈

作者:山石 (本站主人)

网上经常有人搞错纽约州和纽约市,闹了大笑话。除非是有意误导,犯这样的错误其实可以原谅,因为美国地名颇为“坑爹”。

美国给地点命名时很没有创造性,重名极为普遍。就说纽约,大家最熟悉的“纽约”是一大都市,濒临大西洋。但是纽约市同时是纽约州的一部分,处在该州的东南一隅。纽约州是美国人口第三大州,面积排在50个州的第27位,东西走向和南北走向的最长距离都在500公里以上。纽约市是金融中心,但是纽约州却多种经济并存,比如农业还颇为发达,有多种重要农产品。纽约州很多地方居民收入远低于全国水平,属于“贫困县”,房价物价也不会高。因此如果把纽约州某个偏僻的地方当作纽约市,闹的还真的是国际大笑话。

同 样道理,当大家提起华盛顿时,第一想到的是处于大西洋岸边的美国首都。但是美国还有一个华盛顿州,它位于美国西北部,在太平洋边上,二者相去几千公里。华 盛顿是美国第一任总统,以他命名的地方很多。在华盛顿州西雅图市有一所华盛顿大学,是一所公立大学;但是美国中部圣路易斯市还有一所华盛顿大学,它却是私 立。两者一个叫 University of Washington 一个叫 Washington University,很容易搞错。这还没完,华盛顿州还有华盛顿州立大学,华盛顿市还有一所乔治·华盛顿大学,足以把很多人搞得晕头转向。

如果说不同行政级别的地方使用同样名字已经够复杂,相似级别使用同样名字就更麻烦了。比如拉斯维加斯,大家一听就说是赌城,在内华达州。其实就历史长度而言,赌城是个“山寨版”,它建立于1905年,新墨西哥州那个才历史更长更正宗,建立于1835年。罗切斯特市在中国不算出名,在美国提到这名字一般人想到的是纽约州第三大城市,是柯达公司的总部,离纽约市500多公里。但是美国至少有16个市镇叫罗切斯特,分布在15个州。纽约州还有另外一个,在离纽约市大概100公里的地方。

你大概要认为16个应该可以当魁首了?错了,门都没有,完全排不上号。最流行的是格林维尔,共有50个市镇,都规模不大。第二名是富兰克林,30个。重名了17次的都必须屈居32位了。

城市如此命名,给很多人的生活造成不便,买错机票搭错飞机闹出笑话都曾经发生过。怎么办?名字还是用,但是加个“新”字,比如费城,除了最著名那个美国还有5个,因此就有地方决定不落俗套的叫“新费城”,可惜这个名字很快也不保证新鲜独一,至少有两个州有新费城。要说起来,纽约其实也是“新约克”,避的是英国城市的讳。

城市名如 此,街道重名就更泛滥。街道名用人名很流行,很多城市也有华盛顿路,这个现象中国也有,华盛顿路就大概相当于中国的中山路。另外一个流行名字是马丁·路 德·金,纪念的是上个世纪的民权领袖。除此之外,“百老汇”这条路遍布全国,其实百老汇是个有点蹩脚的音译,如果意译就是“宽街”、“大路”,多大的路算 大各人标准不同,但是每个城市推选一条毫无压力。

也许美国人意识到重名如此普遍使得名字变得不那么重要,反正就是代号干脆喊号算了,从一号街开始叫,比如纽约市就有很多路使用这样的命名方式,一直喊到了几百号。或者使用字母ABCD……,比如华盛顿市、芝加哥都有使用这样系统的路名。

喊号非常普遍,以至于最流行的路名是“第二街”,全国总共有10866条。有人可能要纳闷,为什么偏偏是第二街?小市镇可能就两条街,“第三街”派不上用场难以重用,而很多地方不叫“第一街”而是叫“主街”或者其它名字,如果把第一街和主街合起来算就可以远远的把第二街抛在后面,一共有17542条。而华盛顿路排在第17位,总共有4974条。

路有大小,美国路名的后缀经常能看出来,这些后缀把路分为林荫大道、大街、路、街、小巷等。不过问题又来了,一个城市有时有两条路,用同一个名字但是不同后缀,不小心走错路就会天南地北,不可不察。