美国公路

作者:山石 (本站主人)

美国铁路线路总长度世界第一,差不多是中国的2.5倍。但是路线极为老化,绝大多数火车速度缓慢,铁路虽然还承担了极为重要的货运任务,除了极少数地方,铁路客运完全可以忽略。空运不论是货运还是客运成本都比较高、运量也有限,因此美国公路重要性是不言而喻的。

和 其他国家一样,美国公路分为几个级别,州际公路从名字上看必须是连接至少两个州,但其实有部分州际公路仅仅局限一个州内。州际公路是等级最高的公路,是在 艾森豪威尔当总统的年代立项并开始建设的,因此有时也被称为艾森豪威尔公路。当时正是冷战时期,国防政治挂帅,这些路当时也明确的说是国防公路。除了极少 数地方,州际公路都是全封闭的高速公路。州际公路的名字使用“I某某”这样的格式,I代表 Interstate,某某是一个数字;例外是夏威夷和阿拉斯加的州际公路,这两个州不和任何州有陆地接触,因此不称为I某某而是叫 H某某和A某某,H和A分别是州名的第一个字母。

在州际公路下面一级称为“美国编号公路”,按照 “US数字”的格式命名。编号公路没有最低技术指标限制,一般也不是全封闭的高速公路。在远离城市的地方也许路况不错、限速和当地的州际高速一样高,但同一条路也许转入闹市区,可能红绿灯接连不断,限速很低。

除去这两 类全国性的公路,还有州公路、县级公路,命名方式也一般按照字母加数字。一般来说这些路技术指标更低,有些通向荒郊野外的县级公路是土路面。但例外情况也 有,低级别的公路比和它平行的高级别路技术水平更高、更繁忙也是存在的。有的路段也同时承担了多个角色,既是某州际公路一部分、又是某编号公路的一部分, 甚至可能是几条州际公路和几条编号公路合并为一条,这个时候你会发现该公路挂的不是一个牌子而是好几个,有时候颇能让不熟悉的人摸不着头脑。以上所述的公 路都是公有的,由各级政府主持筹款修建。美国还有少数私有公路,有私人筹款建设而成。

上面提到美国公路的命名使用字母加数字的格式,数字使用什么规则呢?首先东西走向用偶数、南北走向用奇数。除此之外,编号公路及以下级别的路规则不怎么统一,但州际公路却很整齐划一很好理解。最主要干线是0或者5结尾的,数字低的在南边或者西边。所以I10是东西方向,处于美国最南方,I90也是东西走向,基本沿着加拿大边境走。I95和I5分布处在东西两岸。有重要大城市没有办法被这些主干线直接链接,城市连接线就应运而生。比如芝加哥和底特律曾经是美国最主要的两座大城市,走5和0结尾的公路太麻烦,I94才是这两个城市的交通干线。有时候两条公路没有直接交叉、或者交叉点位置不好,公路联络线可以解决这个问题。I70和I25都从丹佛经过,交叉点交通过于繁忙,I270就链接了这两条公路起到分流作用。从这里也可以看出,公路连接线一般三位数、数字和它连接的两条公路的名字有时有一定联系。联络线一般很短,名字也经常被重复利用,比如I270公路还存在于几千公立外的马里兰州、伊利诺斯州、俄亥俄州等。这四段I270没有什么关系、更不衔接在一起,唯一共同点就是名字。

有一个问 题网上讨论很多,就是公路收费,经常有人说美国公路是完全不收费的。应该说美国收费公路总体比例不高,但美国还是有些收费公路。私人公路当然只能是收费 的,在东北部收费站也颇多。笔者一直认为中国公路收费站太多、收费太高,希望在近期能有改观,但却反对提供错误的美国信息。

在州际公 路大建设之前,美国收费公路的比例远比现在高。二战的红利使得美国鼓起了腰包并不缺钱、加上州际公路本身是国防公路,最初州际公路是禁止收费的。州际公路 路况好还不收费一下子吸引了大部分交通流量,其他公路也就收不起了钱。但是后来美国经济慢慢吃紧,州际公路收费禁令取消,到了现在其实联邦法律甚至鼓励各 州自行建设收费的州际公路,因此在有些地方收费公路桥梁其实并不少。当然,在广袤的内陆的很多地方,收费公路确实难得一见,这大概是造成有些人误解的部分 原因。

美国差不多是世界上唯一一个还在使用英制单位的国家,距离使用英里,速度使用英里每小时。美国交规主要是州法律,限速基本是州法律规定的,同一条州际公路在各州的限速是不一样的,有的州甚至在同一段路给小汽车定了比货车稍高的限速。总体上说限速西高东低。最高限速是85英里每小时,1英里是1.6公里,因此相当于136公里每小时,仅存在于得克萨斯州一小段公路。剩下的以65-75英里每小时的限速居多。因此在美国公路上行驶,在州边境要非常注意限速的变化,不小心因为限速降低造成大超速得个大罚单可划不来。

除了极少 数大城市,美国交通总体上说秩序不错,但是开车超速却是一个普遍的毛病。美国警察就经常潜伏在公路旁不显眼的地方用雷达测速抓人,但是屡教不改的人挺多, 每年花上千把美元交罚单的大有人在。罚单不但直接损失金钱,驾照还会被扣点会造成保险飙升,严重点还会造成驾照被吊销。美国大部分地方公交非常不方便,没 有驾照等于没有了脚,这样的玩笑可开不得。

因此很多超速惯犯买了雷达探测器和警察抓迷藏。但是,是否可以合法使用雷达探测器又是各州不一样,颇为复杂。总体上说,营运汽车不允许使用雷达探测器,但私家车很可能合法,也有部分州虽然允许私人购买却禁止在私家车内使用。

说 起营运汽车,很多人也许会关心超载问题。美国大货车检查非常严格,很多州汽车出门要查载重、路上还有检查站检查,对超载罚款也很重,因此大规模超载是基本 没有的。但是超载能增加收入对谁都有吸引力,大货车一箱油重量不少,不少美国大货司机就掐好加油时间,几乎空油箱上称,相当于最多超载一箱油的重量。