美国的汽油杂谈

作者:山石(本站主人)

注:该文写于2009年。

前段时间因为成品油的价格国内展开大讨论,主要的比较对象就是美国。其中的是是非非这里不做讨论,但美国的汽油倒也有不少不为国内读者熟知的“秘密”,其中还包含了不少美国社会的“潜规则”,倒是值得一说。

美国的汽油的标号

在大讨论时,我看到不止一个人评论说报道中使用的美国汽油价格是其 98 号然后来和国内的 92 号比云云。老实说,这就是典型的胡说八道哗众取宠了,因为美国市场的最高油号是 93,根本就没有98号汽油这种东西。

怎么回事呢?美国使用一种和中国(以及欧洲)不一样的标号方式,同样的汽油使用美国的系统要低大概6号。实际上美国社会常用的单位标记等等很多是“有美国特色的”,比如度量衡单位一般是英制的,哪怕连英国都基本改为使用公制单位了。

如果在美国看电视新闻说汽油价格,你是基本看不到油号的,一般说法是普通型、增强型和优质型,价格也是使用这三个级别(而不是标号)来定的。但在加油站里可以看到标号。令很多新来者吃惊的是,这三个型号对应的标号还各地不一样,平原地区分别是 87、89和93号,高原地区是 85、87和91号,甚至还有介于中间的86、88、92号。这就涉及到这些标号到底是什么意义这个高中化学知识了:标号表示汽油的抗爆震性能,标号高的抗爆性能高,因此高压缩比的发动机需要高标号的汽油。但在海拔高的地方,因为空气稀薄,同样的发动机可以允许使用标号低点的汽油而达到同样的抗爆性震能。当然这是石油公司的说法,虽然言之有理,汽车公司一般是不承认的,理由很简单,对它们没有好处。设想一台发动机在高海拔地区加了低号油到了低海拔地区出了故障,如果还在保修期内吃亏的多半是汽车公司,就算过了保修期对其名声也是损失。

汽油标号和油质量其实并没有必然联系,需要使用什么标号的汽油由发动机决定,因此汽车的说明书是最好的指南。但炼油厂都有意误导大众说高号油就是好油,理由大家都知道,高标号油贵利润恐怕比较高。

在这里也顺便给有意于美国市场的汽车公司提个建议:注意美国的度量衡制度别闹笑话。其实我就看到了一起,大概两年前吉利汽车到美国参加车展,其材料就全部是公制单位,并赫然写着发动机需要93号汽油。我相信就这个数字足于把很多人挡在门外,因为几乎没有美国人会知道世界上其实有两种汽油标号“制度”,他们能想到的是这么一辆低端入门车竟然要使用很多高性能发动机才使用的93号油,不买不买。

含酒精的美国汽油

在大辩论里有一个观点就是国内的汽油都是含酒精的,竟然拿来直接和美国不含酒精的油价比。这至少可以说是想当然了。美国的汽油都是含有酒精的,大部分州是有法律规定,汽油必须含有一定量的酒精,有 5% 也有 10% 的。如果说有什么值得肯定的地方就是几乎所有的加油泵都明文写着本泵出售汽油含有酒精,但一般不写百分比。酒精只能释放同体积汽油大概 70% 的能量,但可以大大减少氮氧化物的排放,对环境有很大好处,汽油发动机不经过改装也可以安全使用含有少量酒精的汽油,因此原则上应该给予支持。

美国还有一种油叫 E85,它含有 85% 的酒精,剩下的部分是汽油和其他添加剂。这种油(或者其实应该称为酒精?)就必须专门设计的发动机才能使用。现在美国很多车配备这种可以使用普通汽油和 E85 的发动机,是所谓的“减少对进口石油依赖”的一部分。不过很多人认为这是得不偿失的做法,这种油虽然减少了对石油的消耗,但目前生产酒精需要浪费大量粮食和能量(因此可能间接消耗了石油)。不过,我倒认为,理论上,酒精可以从很多地方获得、现在的研究也在向这些方面努力,E85 虽然不能从根本解决问题,但至少聊胜于无了。不过,应该说,按现在的油价,是不会有什么人使用 E85 的:同样一个发动机,使用E85 油耗要比使用汽油高大概 30%,但目前 E85 并不比汽油便宜,很多地方甚至更贵。而且,有 E85 的加油站不多,很多人想使用都找不到地方。

顺便说一下,E85 没有标号,但如果按照测定汽油标号的方法测定的话,E85 要超过 100 号。大概没有人因此把它当作一种更“好”的油,也间接说明标号和油质量没什么联系。

美国汽油的定价

美国汽油价格基本是由市场决定的,美国政府基本没有什么指导性方针。不过,特别是近几年,很多美国人指责石油公司趁火打劫。这也难怪,现在石油工业是最赚钱的产业,石油公司的年利润已经好几次破了美国所有公司的记录,还真难以让人相信它们都是清白的。

美国汽油各地很不一样,主要差别是各个州的税不一样。同一个地方,不同品牌也有区别,但一般不大。不同标号当然价格不同,但每个级别之间相差十分基本是雷打不动。一般到了周末或者大节日前后油价会升高,很多人对此颇有微词,但应该说这时候确实需求量增加,按市场原理价格应该增加。