美国城市趣谈

作者:山石 (本站主人)

几个月前国内报道一条新闻:一个贾斯汀·尼科尔斯的22岁的年轻人当选为威斯康星州马尼托沃克市长,年薪7万。当时正值国内热炒29岁市长周森锋的新闻, 很多人拿来比较。不过,我要说的是,不知出于何种原因,对这位美国市长大人的报道太过粗线条,以至于很多人的推论非常不正确。原因就出在美国对“城市”这 个概念没有定义。

美国的城市有多大?

 说起美国城市,大家熟悉的是纽约波士顿洛杉矶旧金山等特大城市。如果问最小城市有多大,大概没有人说出来。老实说,我也不知道答案。不过比如尼科尔斯市 长,在美国的新闻都说得很明白,他以17票的优势得票4722张获胜(但国内新闻没有看到有报道这个数字的),大家马上可以看出,这个城市也太袖珍了吧? 很多中国的乡镇都比这大。如果你以为这是最小的城市,那你就大错特错了。这个城市有近4万人,相比之下,最近上镜的一个位于阿拉斯加的“城市”仅有150 人,全城不但没有交通灯连路都全是土路!但这恐怕还不是最小的。去年看到这么一个新闻:某市市长全票连任成功,但他自己越想越不是滋味,和市政局说咱们这 个选举是不是重来一次为好?别纳闷,原因是该市注册选民只有 10 人,选举当天只有一个人投票,连市第一夫人都给忘了!这样的全票当选实在有些让人坐立不安。

不论多大一个地方,在美国都可以冠于“城市”这个名字,因此才有这么多袖珍型的。不过有的地方还是“老实”点称为“村庄”了事。因此在美国,千万别以为一 个村肯定比一个城市小,也不要以为当选市长就肯定是件很了不起的事情。实际上,美国很多概念和中国内涵不一样,千万别生搬硬套闹笑话。

在讨论中,国内很多人说,这市长年薪也太低了吧,才7万?当时我和几位同事聊天,他们却都认为太高了,有的还颇为愤愤不平,有的甚至说看来要努力把孩子培 养为市长才对。这也难怪:这个城市不大,市长大人大概没有什么活干;该地地处偏僻的中西部、普通人家家庭年收入只有两三万,7万大概可以在当地买一座大豪 宅了,实在不能算低。

市中有县、县中含市

 事实上,美国的市更多是个地理概念,和中国的自然村类似。在日常生活中,县是个重要的概念,车辆注册、房产税、选举等等一般是按县划分的,因此可以把县理 解为“行政村”。有的县下辖很多袖珍市,但也有的市属于几个县,有时颇令某些外来者没了头绪。但美国人却毫不在意,一直沿用这个传统。

不过有个类似但不一样的问题就把很多美国人也搞得很不舒服。这个问题是电话号码。现在国内很多城市电话号码是8位,但美国统一是7位,城市太大号码不够区 号来凑,结果是几个特大城市都有不止一个区号,比如纽约市竟有三个。但是,美国很多地方实在是地广人稀,7位数实在太多了,好办,很多县(或者市)合用一 个区号,经常这些同区号地方竟然距离好几百公里!不过在几年前这还不是最麻烦的,当时最麻烦电话收费。以前美国一个固定电话有一个号码但长途短途却必须分 开由不同公司提供服务,短途公司一般负责电话所住地附近的通话服务(但不一定同一个县也不一定同一个区号),长途公司负责比较长距离的服务。长途服务倒简 单一般全国一个价格,这个短途就分本地、及周边(颇为类似国内的市话农话)两类收费标准,由于当年在特定一个地方短途公司基本垄断但长途公司有多个可以选 择,很多时候这个“周边”话费反而比长途贵好几倍,而到底哪里算本地哪里算周边哪里算长途对于大部分人来说实在是笔糊涂账,比如同一个区号不见得就算本 地。很多人因此不小心打多了电话损失不少钱(部分原因是本地电话一般包月因此短话长说造成的)。不过随着手机和网络电话的普及,这个局面已经基本不存在, 但不少美国人提起当年的伤心事还是心有余悸。

美国的城市群概念

 在美国经常会说城市群这个概念,实际上,项目招商、立项、论证也一般是按整个城市群前景而不是单独一个城市来做。这个时候一般有一个大的中心城市,附近还 有若干个小城市,这些城市甚至分布在不同一个州(典型例子就是纽约城市群)。经常会出现某人和你说他家在某个城市但给你地址却是另外一个城市这种情况,他 没有骗你,前者是说城市群后者是具体地址。各个城市自然是各自为政互不管辖了,如果说这些城市作为同一个城市群有什么共同地方的话,那就是他们一般支持同 一支球队、特别是橄榄球或者棒球队(顺便说一下,NBA 在美国不是最受青睐的)。