美国房子的氡气和肺癌

作者:山石 (本站主人)

肺癌不论中美罪魁都是吸烟,美国的第二罪魁是氡气,各种估算有所不同,但总体上说15-20%的肺癌死亡是拜它所赐。氡气是什么东西大部分国人应该没有太多印象的,也许记得高中化学学过懒性气体,它是其中之一。也许有的人知道它能引起肺癌,但在中国不是太经常听说(原因下面会提到)。

它是一种放射性气体,既然是气体就会被人吸入,既然是放射性就能造成接触点基因突变以至癌变,因此氡气会致癌就很好理解了。氡气可以从很多种其他元素的放射性同位素产生,大自然中最常见是铀。铀土壤中多少有些,因此氡气在任何地方都是有的。但是室内、特别是美国房子的构造造成室内浓度可能颇高,成为美国肺癌的第二罪魁。

美国社会对氡气问题很重视的,美国国家环境保护局即EPA有专门的资料介绍它,下面很多知识图片也来自于它。

先看氡气浓度和肺癌发病率的关系。室外氡气平均水平是0.4 pCi/L(下面不再标单位,都是这单位),对于不吸烟的人没有给出致癌率,肯定也很低。美国室内平均水平1.3,如果终身在这环境中,一辈子得肺癌是2/1000(要注意,这个致病率和我另外文章提到的致病率使用标准是不一样的,这个是盖棺论定才看。另外一个是看目前整个社会的男女老少,各种年纪都有的。因此虽然数据不一样但并不矛盾)。

如果水平高于4,EPA比较强烈建议处理了(怎么处理下面再说),致癌率7/1000。2-4之间建议处理,2时致癌率4/1000。但是如果氡气水平高要降到2以下是很难的,不见得能搞到平均水平了。如果20,致癌率是36/1000,比1.3时高了接近20倍还是很可怕的。

图一:从没吸过烟的人氡气和肺癌发病率

烟民包括前烟民就杯具了。就是0.4时都是3/1000,4时已经是62/1000,如果20那是260/1000,26%啊!

图二:烟民和前烟民氡气和肺癌发病率

那么氡气怎么进入室内呢?很多途径,记住,土壤散发氡气,只要有途径联通土壤和室内就可以进去,进去后由于基本封闭要出来就不容易了。下面这个示意图告诉你一些途径。美国房子普遍有地下室,普遍开有和土壤联通的途径,因此氡气水平变高很好理解的。这也是中国房子应该问题不大的原因。城市公寓和土壤接触很少,特别是二楼以上应该和室外差别不大,就算一楼也没美国房子那么多的开口。不过有些农村的房子也可能不会太乐观。

美国房子地下室普遍有一台抽水机防止污水倒灌,那个开口就是大问题之一。其实那个开口不大,直径大概就1米吧,但我有亲身经历告诉你影响巨大,下面会告诉你我的故事

citguid3由于有这些问题,美国新房子对氡气还是很重视的,有很多措施减少它进入室内,但老房子问题就比较大了,而且老房子裂缝也会多些。但无论新老,刚刚提到那个洞都不是吃素的。因此买房子的必备的一步是查氡气(至少大部分人会做的),一般和查房子其他地方一起做了,一般专业人员干。如果数据高,倒不一定说就不能买,可以装抽氡气的设备。这设备很简单的,就是一气泵抽地下部分的空气。看下图就明白了。2-3千美元就可以办到的,让卖主做就是。

citguid2要注意啊,查仅仅是一次,这氡气水平变化很大的,每年有差别,而且冬天高很多。为什么呢?冬天室外土壤冻结氡气没地方跑全跑室内了,当然冬天门窗更关闭也是原因之一。因此买房时查没问题不等于终年、永远没问题,但是大部人是不会再查了。

要想查怎办?可以买收集样品的设备。比如这两个。

收集后要寄去实验室检验然后它们给你数据。现在两个相差4美元,买哪个?上面那个,下面那个现在便宜些但是坑人的,它不包括检验费,检验费30美元!上面那个包括了,连邮费都付了。在美国生活要小心啊,这里坑爹事情也非常多的。还有每一个底下写的最便宜价格经常也是坑爹的,很可能收很高的邮费。

这两个都只能用一次,也不能实时读数,我买的是这个。贵很多,但我喜欢。插上电就能用,48小时出第一个读数,然后有两个读数,短期的是过去7天平均,长期是过去5年。

说起买这玩意有短故事。我家有抽氡气系统,买房时是夏天,查氡气连地下室都只有1.1,挺好。但是我后来发现竟然没有任何东西告诉我抽气设备是否工作,这太坑爹。因此我决定买个设备看看。买的时候是夏天,数据确实在1左右。但是到了冬天,竟然一下子飞到6了,虽然住人的楼层还是2左右而已,但这,Embarassed

过了些日子我回味过来。我家的抽氡气和抽水机装在一起,那个盖子留了个大概30度的扇形开口,目的是给空调排水,但这不是让氡气跑出来吗?封上!一个星期后就掉到1.3,这是冬天哈。夏天只有0.8,很好很强大。后来我到别人家都爱看这个抽水机盖,有的封闭有的没有,没有的那些是祸根啊。我家也算平白无故多吸了点氡气,不过短期而且数值也不高是不会有什么问题的啦。

又过了一年,夏天地下室普遍潮湿需要去湿,我热爱国货买了海尔的这么一个去湿器,水要从水管流出,我又想起那个盖子,就给开了个小口放进水管然后封好,这数值竟然给我飙到1.6,不像话。换到地下室卫生间吧……又回到0.8。折腾很有趣也学了很多,一个小孔啊,3厘米直径最多可以有如此之大的变化。你想想老房子该有多少这样的缝隙。

最后说说大部分抽氡气系统怎么检测工作效果的,其实抽气泵会把地下的气压抽低些,因此一般系统就安装一个这样的气压计,气压差为0说明不工作,否认是工作。当然气压差多大都不能说明氡气水平,因此没啥用的,但是 便宜啊。我后来看到大部分系统都有这个,但现在想起来和我家没有的也没啥区别,不悲愤了。