美国大房子舒坦也烦恼

作者:山石 (本站主人)

最近几天中美新闻都有颇大的篇幅报道“家得宝”关闭在中国的所有分店,得出的原因也大同小异,“家得宝”主要顾客是自己动手处理房子问 题的人,这种人在美国很普遍在中国却很稀有,“家得宝”在中国生意做不下去也就一点都不奇怪了。那么住美国房子到底有多少的事情?真的多到能让“家得宝” 成为全球第二大零售商?

美国大房子事情确实很多,很大部分一般人也确实自己做。本文就简单介绍这样的琐事。完成这些任务需要大量工具、材料、药物,也是“家得宝”等商 店做生意的主要对象。其实在美国和“家得宝”类似的店还有好几家,绝大部分城市也有不止一家,生意好是不言而喻的了。当然有的工作难度比较大、或者房主没 空,“家得宝”等公司也经常会提供服务代劳,也是它们生意的主要部分之一。

要说美国大房子的琐事还需要从房子外面说起。很多国人羡慕美国大部分房子外面的草地,但这片草地要花费不少功夫和金钱。至少,草长高了要割草, 很多地方在夏天要一星期两次,割草要割草机,这是每家每户都要购置的商品。割草机寿命大概能有10年,但是每年都最好要维护更换些零件。割草机个子不小, 很多边角地很难派上用场,一般家庭还有其他修剪工具。草地和水泥地交界的地方会长得参差不齐不好看,还需要有切边的工具把它切整齐。

草一年要施肥几次,只有特地的草种才会让草地好看其他都会被认为是杂草需要除掉;草地也经常会长虫子,因此每年总要出去几次购买肥料、除草剂、杀虫剂。用手撒药既不卫生也难以均匀,买上个撒药机器也是很自然的事情。

草太长了要割草麻烦,天不下雨草全黄了不好看也心烦,不少人只好浇水。购买长水管自然是要的。手动浇水是件麻烦的事情,自动浇水系统也就应运而生了,也有的人自己安装这样的系统。当然,这不算件太容易的事情,经常需要专业人员代劳。

除了草地,大部分家庭还种了树和花。处于草地中间的花卉的领地经常被杂草“侵略”不美观,为了避免这个问题并且更好地保持水分,大部分人会每年都给花卉的土壤铺上木屑。花当然要修剪,工具也免不了。

美国大部分地方冬天下雪,水泥地要是积雪出行不方便还危险,冬天除雪是一定要的。一把塑料楸是最基本的工具。手动除雪实在麻烦,很多家庭、特别 是有大片水泥地的有除雪机。扫雪要扫得非常干净很难,气温低时冰雪拧成一块也难以除掉?怎么办?撒盐降低雪的熔点帮助除雪。所以除雪不但要买工具还要买 盐。

房子外面会变脏要清洗,太高够不着只好使用高压水泵,很多家庭也有配置。美国房顶寿命不长,典型是二三十年,如果住的是比较老的区,也经常可以看到有人换房顶。当然这是比较难的活,请专业人士的比较多。

房子外面事情很多,房子内部也不少。每星期打扫卫生就是个头疼的问题,需要吸尘器等工具。大部分房间铺有地毯,仅仅用吸尘器久而久之也嫌太脏,可以洗地毯,洗地毯工具价格不菲,有人买也有人租,还有人干脆请人洗。

美国很多人买几十年甚至上百年的房子,有些东西老化需要更换。比如更换地毯就很常见。更换地毯需要买新地毯更需要不少工具,出去大采购是难免的。墙上的漆寿命不会非常长,并且有小孩会涂涂画画,几年刷一次是很正常的,这也是很多家庭自己动手的内容之一。

老房子自然老设计,很多跟不上时代潮流,需要更新。比如,很老的房子电线可能无法支撑现代用电需要,要换更粗的线和设备。当然电是种危险品,按 法律也要学习考取证书才能大动手脚,如果考虑到将来卖房更需要一个有证书的电工来改装,因此很少有人会随便自己动手,请专业人员的更多。当然时不时也听说 有人特地去考个证书然后自己干,实际上“家得宝”等商店的电器柜台经常可以看到这样的顾客。

电路改装太难,厨房改装就容易多了,没什么危险也不需要证书。自己改装厨房的人也就很多。对房间布局不满意的人拆墙重新布置的也不少。最近些年 能源渐渐变贵,习惯浪费能源的美国人也开始安装节能设备,节能灯泡自然不用说是个正常人就可以安装。中央空调、取暖机、热水器就要难很多,但自己动手的也 不少,还有的人安装地热取暖设备,当然自己安装太阳能板发电设备也有但请专业人士的更多。

现代社会太依赖电,但是美国电力供应却不太稳定,自己买发电机的家庭不少。若仅仅从发电机引线到屋里,这样可使用的设备很少也非常不方便,把发电机的线路和全家的电器整合在一起并且做到停电时自动启动发电机就要完美得多,当然难度也大了非常多。

为了迎合各家各户的需要,美国不但有“家得宝”等商店,还有专门的电视台教大家如何自己动手,更有很多书籍。其实很多家庭刚买房子会开聚会,去参加聚会要带礼物,一个很流行的礼物就是维修房子的工具书。

有人可能要说,上面提到这些活很多一辈子就做这么一两次,难道也能给平时生活造成很多影响?这是因为自己动手毕竟时间不多,大概只有周末才能干 活,技术大概也不到专业水平,经常要查资料请教他人,进展是很缓慢的,几个月甚至一年完成一件大工程已经很好了,所以如果有几个大项目还真的需要做上好多 年,也显得好长时间都忙忙碌碌。很多工具虽然寿命都有近十年,但是工具一多就会隔三差五有某一件出问题,很多工具价格不菲自己修理也是琐事之一。

那么为什么美国人要自己动手呢?常见说法是人工太贵,这是一方面,很多时候请个人来查某个小设备经常贵过自己把它换为新的,很多人也就因此自己 动手。另外一方面也是因为美国社会崇尚自己动手,自己动手除了使家庭受益,别人说起来脸上也有光。正因为如此,干活是很多家长会拉上孩子帮忙,虽然很多时 候是帮倒忙家长也无怨无悔,大部分能耐心教导纠正,毕竟这也是孩子成长的一部分。