美国大学教职及收入

作者:山石 (本站主人)

总体上说,美国有着世界上最好的大学,其大学教职的制度和中国颇为不同、也和世界上其他很多地方不一样。要说清楚美国大学教职制度以及教授的收入,首先要从美国大学的分类说起。

给美国大 学分类可以有不同的方法和标准。按照所有制可以分为州立、私立。前者州所有,办学部分资金来自州政府、是州财政预算的一部分;后者私有,州财政预算不会包 括其办学经费,但私立大学同样可以从各级政府申请资金用于科研教学。按照办学目的,大学又分为研究性和教学型。前者一般也自称科研教学并重,但对教学的重 视程度恐怕远不如后者。按照学制,又分为两年制和四年制。两年制学院包括大部分的社区大学,它们主要做短期的培训和作为学生向四年制大学转学的跳板,一般 两年制大学不授予学士学位。

美国教授 的最主要三个级别是助理教授、副教授和正教授。几乎所有人都必须从助理教授当起,所需的最基本条件是相关学科的最高学位、很多学科还需要有博士后研究经 历。因此,助理教授虽然在名字上和中国的助教有点类似,却是完全不同的职称。事实上,在有博士点的地方,助理教授是“博导”。大部分人会做大概六年助理教 授,然后提交申请要求升为副教授,学校根据该人的教学研究成绩决定是否批准申请;如果申请被否决,该助理教授会被要求限期离开自谋出路;一般人在申请升为 副教授的同时还申请终身教职,如果顺利升为副教授得到终身教职也一般顺理成章。当然特例是存在的,比如有少数大学仅仅正教授有终身教职,有的大学必须做九 年助理教授才能申请晋升。

最近些年 部分人使用诸如“研究助理教授”等头衔来充当助理教授,这绝大多数情况下是学术诈骗。在以上三级教授前面加上“研究”、“临床”、“兼职”等词几乎都会让 其含金量大减,这些人也没有资格申请终身教职。但是,如果加上的前缀是人名或者团体名等等,那么这个人几乎可以肯定是举足轻重的人物,比如杨振宁长期担任 纽约州立大学石溪分校的爱因斯坦讲座教授。

美国教授工资千差万别。差别的第一个来源是学科,基础学科工资偏低。第二大差别来自学校的名气和学术地位,著名大学的工资要比非著名大学高很多。美国谈工资一般都说的是税前年薪,大学由于有漫长的暑假,一般工资按9个月算,很多教授暑假其实没有工资。著名大学如哈佛正教授平均工资接近20万,助理教授也有11万。会计金融教授就算在低等级学校也经常有十几万的工资。但是普通学校的文史哲专业的助理教授经常就4万多,著名大学虽然也许能翻倍也在10万以下。正因为这个原因,很多在高消费地区普通大学的基础学科助理教授其实经济非常不宽裕。比如波士顿地区的历史系薛助理教授曾经说他可以买经适房,这应该是事实,令人不齿的是他大惊小怪的说什么我好歹是教授啊,言下之意是美国对他太好了且半句不提他那点可怜的工资。历史博士很难找到什么工作他能找到他那份工作其实很令人钦佩,但他能买经适房是美国的耻辱不是光荣,他未免太过做作也太过误导不明真相的国人。

同是一所大学教授,为何工资可 以相差这么多呢?特别是基础学科教授工资如此低为什么还有人当呢?是不是和某些网友所说的一样是因为热爱这份事业呢?这种说法是完全的曲解。确实不乏对教 学科研充满兴趣的人,但是很少人会和钱过不去,因此热爱不会是低工资的原因。实际是因为市场供需关系,基础学科僧多粥少自然难以卖个好价钱。事实上,就算 如此低工资,追求者都还是趋之若鹜,一个职位收到几百份申请一点都不稀奇,能最终拿到聘书的也是其中的佼佼者。而另一方面,最近些年美国各界也经常讨论基 础学科从业者收入太低以至于很多人需要转行的问题。

美 国终身教职和收入又有什么联系呢?有了终身教职意味学校必须保留职位头衔,除非所在的系关门或者本人犯罪等,但不等于铁饭碗。这是因为很多教授工资其实不 是真正由学校发的,这在研究型大学更为普遍。学校一般只发部分工资,剩下部分由教授个人申请研究基金然后由基金给自己发工资;学校所发比例有高有低,0-70%最为常见。如果学校发的比例低而自己又没有基金自然需要另谋生路。那么如果学校发70%而教授自己又满足于这样的工资是不是就可以变为铁饭碗了呢?一般也难,一般教授申请到研究基金学校可以拿到配套经费,一个没有基金的教授等于是“寄生虫”,系主任一般会给小鞋穿让教授自己知难而退,比如不给办公室等。