美国黑色星期五为何“黑”

作者:山石 (本站主人)

注:这是一篇很老的文章,新一点的看《美国人黑色星期五的血拼》

提起黑色星期五,国内的人一般想到的是13日同时又是星期五的日子,不少人认为这个日子不吉利,到了那一天胆战心惊,盼着它赶快过去。用计算机有些年份的人更是能记得那个颇为可怕的黑色星期五病毒。

 这个日子的来源有多种说法,其中最著名的是关于耶稣故事:出卖耶稣的犹大是最后晚餐的第 13 个人,同时耶稣是在星期五被钉死在十字架的。

基于这个原因,很多人也许会认为美国人大概会像逃避瘟神一样逃避这个黑色星期五了。其实不然,这个黑色星期五年年有,有的年份还不 止一个,比如明年有3个。但到美国这么多年,我还没有看到谁把它当一回事,其实提都没有人提。这也许是因为美国其实是个很世俗的社会,宪法规定教政分离; 社会中真正笃信宗教的其实并不多,而完全不信教的无神论者也不少;而且各人信的教也五花八门、不一而足,要在生活中逮到一个把这个黑色星期五当回事的还真 不容易。

但美国有另外一个黑色星期五,这个星期五可以说人人皆知,而且是众人期盼的日子。这个日子是每年十一月的第四个星期五,因此自然不会是13日,比如今年是28日。这是美国传统节日——感恩节的第二天。

这一天是各家各户年末大采购的开始,也自然而然的是各个商店财源滚滚的开端。事实上,大部分商店从这一天开始到年末营业额占全年的 20%-40%,在此期间大部分商店可以保持盈利。在美国,习惯上,记账时亏本用红笔,盈利用黑笔,因此得名黑色星期五。

这么个好日子,各商店自然是盼星星,盼月亮的盼望它赶快到了,甚至最好天天是黑色星期五。为了吸引顾客,这一天大部分商店也大打折酬宾,因此也是社会各界人士,无论种族、宗教信仰、性别年龄的共同期盼的日子。

但是打折酬宾仅仅是手段,商店更看重的是盈利,因此打折特别是打折幅度大的商品数量极为有限,往大地说最多最多不过几十件,你不早早去排队那是肯定买不到的。

大部分商店在这一天是早上五六点开门,那么要多早去排队呢?说出来你也许不信,对于最热门的商品,没在前一天晚上的10点前到那是肯定没戏的了,其实很多人在商店门口吃感恩节晚餐,有过分的在星期四早上就开始排队了——排上差不多整整 24 小时!

虽然说这么长时间排队的以年轻人特别是大学生居多,但千万别认为排队是经济状况比较差的人才干的玩意。这一天早上扶老携幼全家出动 去排队的大有人在,其中不乏家资富足之辈。这其中原因至少有二。一是很多美国人把黑色星期五排队购物当作一种过节传统,要好好继承不能丢。二是美国人没有 积蓄的概念和习惯,除了极端富有的家庭外都是处于寅吃卯粮的状态,买件稍大点的东西都要分期付款,所以便宜货尤其对他们有特别强的吸引力。笔者所住的城市 如果按中国的标准很小,仅有十万出头的人口,但是据本地电视台报道,生意最好的一家店在今年黑色星期五早上 5 点开门的时候一下子涌进了四五千人!其他店的队虽然没有这么长,但几百上千人的也比比皆是,而有大打折的店少说也上百,相信大家很快可以得出结论,这基本 是每家每户都参加的活动。

在商店开门之前,应该说排队秩序普遍是好的,夹塞的现象非常少见,排在一起的不论认识不认识还都聊得热火朝天、不亦乐乎;在这个时候,美国很多地方温度已经很低,零摄氏度甚至零下 20 度的低温在北方已经很普遍,不少人是带着简易帐篷去排队的,这些人也乐意和各位同排者分享,绝无把竞争者冻回家的念头。

但是一旦店门一开,一般就没有这么和谐了,这时争先恐后互相推揉的大有人在,挤破店门也是常有的事。事实上,很多商店就把那些折扣最大的商品称为“挤破门”商品。

挤破店门是小事,要是哪个人磕碰到了,就没有那么好玩了;商店吃不了兜着走,对自身是有百害而无一利。因此近几年,很多商店在正式开门前一两个小时顺着队伍分发购物票,开门后重点商品需要凭票购买,大大地减少了争抢的强度。

但也许是受经济状况的影响,今年争抢空前激烈。在不少商店,开门前的和谐传统受到破坏,口角不断;在纽约州的一家沃尔玛出现践踏事 件,一位店员因此丧命,还有一位怀孕的顾客被挤受伤怀疑流产;在加利福尼亚州一家玩具反斗城中顾客因为争抢玩具发生口角甚至引发枪击事件,造成两人死亡; 真是人间悲剧!

争抢件便宜货需要在饥饿和寒冷中一夜不合眼,甚至还有生命危险,实在不是件很划算的买卖。因此不少人想尽办法钻空子。一般办法有二。

先说第一个办法。在美国,商品、特别是没有开封的商品在一定期限内是可以全额退货的,有些人就在黑色星期五之前就把中意的东西买好,到了正日,他再悠然自得的商店里“退货”,“退货”成功后立即说重新买下,用的价钱自然是当时的折扣价。

第二办法是利用非常多商店的最低价承诺。这个承诺一般分为本店和竞争对手两部分:一般规定在一定时间内(比如一个月)如果顾客买的 商品降价可以向商店要求退回差额以保证顾客以最低价买到;另外,如果顾客发现完全同样商品在本地竞争对手店那里以更低价销售可以要求标价高的商店降价“匹 配”那个低价,为了更进一步招揽顾客,一般商店还会在此基础上打折优惠。因此有些人就在黑色星期五前买好商品然后到了那一天打个电话要求商店兑现最低价承 诺。对于这种情况甚至连家门都不出。

碰到这么些“刁客”,商店是非常头疼的,但他们也并非没有办法。对付办法也有几种。第一是对来要钱的顾客说现在是全年最忙的时候, 实在没有时间,麻烦您老下午再来;但事实上一般这些大折扣仅上午有效,下午“刁客”们自然是要不到一分钱。第二是在服务条款里特地声明黑色星期五打折商品 不在此条款保护之内。

但是这些“刁客”绝非善主,前面已经说过,凑黑色星期五热闹的非常普遍,难保不来两个法学院的学生甚至成名的律师来搅场,随便挑个 毛病也许并不难,最后还得乖乖就范。因此这些年商店学精了,干脆专物专用,这一天卖的东西和平时稍有不同,你想用什么办法都白搭。当然很快有很多商店发现 这个办法太麻烦,其实更简便的办法是完全一样的商品给黑色星期五的使用一个特别点的标号、一张特别点的标签,同样可以达到目的。真是道高一尺魔高一丈啊!