粉红肉渣的启示:店小少欺客

作者:山石 (本站主人)

和中国不一样,美国最令人信任的公司是小型公司;大公司,特别是有很多连锁店的大公司是最不受信任的,而能来华做生意的都属于这一类。

  最近两天麦当劳的“粉红肉渣”问题在中美两国都闹得沸沸扬扬,不过美国消费者愤慨的倒不是粉红肉渣是使用牛的边角料加工而成,而是粉红肉渣生产过程使用了氨水。

牛边角料含菌量高,本来不适合人食用。大概20年前发现使用氨水可以杀死大部分细菌后,粉红肉渣得到美国农业部批准上市。在这个事件之前,美国 麦当劳、汉堡王、塔可钟等快餐都有使用粉红肉渣;美国超市所卖的牛肉末也大概含有25%的肉渣。氨水可以作为化肥使用,有着很强烈的刺激性气味,但本身对 人体倒没多少危害,是美国政府批准的食物添加剂,在美国食物里使用颇多。但是想到食物添加剂和化肥有同一种成分总让很多人觉得不好受,也就成了这个事件令 人愤慨的主因。

很多国内网友评论说,没想到国际大公司也做这些见不得人的事情,实在有负消费者信任。其实,和中国不一样,美国最令人信任的公司是小型公司;大 公司,特别是有很多连锁店的大公司是最不受信任的,而能来华做生意的都属于这一类。希望它们能在中国洗心革面实在勉为其难了。那么为什么美国人更信任小公 司呢?

很多大公司不受信任的原因要从他们的连锁店说起。很多公司的连锁店是使用“特许加盟”的方式开的。要开一家新店并非总公司的意思,而是某人觉得 开一家连锁店有利可图后向该公司申请牌照,总公司核准后会提供一定培训、财力、物力的支持。开始营业后店主需要定时缴纳品牌使用等费用,除此之外连锁店基 本是独立经营、自负盈亏。可以看出,店虽然属于个人,但品牌并非自己的,名声好坏和店主没太大关系,因此爱惜总公司名声的店主就不会太多,只要不太出格就 可以。不爱惜名声自然很多方面就应付了事,想赢得消费者信任也就难了。

美国有大量个体经营的小公司,小公司自然是仅此一家店。美国大城市人口流动性很大,小地方却并非如此。很多美国人世世代代居住在一个小地方,比 如笔者目前所住的小城,大量的人从没有踏出本州一步,主要的亲朋好友也住在附近。这就造成了一个结果:当地小公司小商店和本地人关系密切,搞不好是自家亲 戚开的。

小店店主和顾客可能很熟,进货渠道也经常被顾客掌握,虽然美国人也有“杀熟”的说法,但是总体上说,多一份了解多一份信任,这是小公司更受信任的主要原因。

美国有大量的世界知名大公司,但是如果你因此以为美国经济第一支柱是这些公司就错了。美国超过一半的非农业GDP是由小公司创造的,小公司也雇 佣了超过一半的非政府雇员。因此,在很多美国人心目中,支持小公司就是支持自己,就算自己不是小公司雇员,小公司的兴衰也和家人以至自己的钱包息息相关。

这些年大量的小公司也打出支持本地经济的牌子和顾客互相呼应,真是互相给面子。在经济疲软的年代也和民众多了几分亲和力。相反,大公司进货隐蔽,很多人因此对他们的货物不放心;大部分货物也来自外地,很多人觉得他们对本地贡献实在太少,想爱他们不容易。

在美国,如果家里来了朋友要到外面吃饭,如在中国开的那几家大型快餐餐馆档次太低是鲜有人问津的;美国也有高档的连锁餐馆,但是也很少会有人到 那里请客,因为到处都有这类餐馆,实在太俗。所以,去的几乎都是本地有特色的餐馆。实际上,很多小餐馆生意火爆,通常都需排长队入座就餐。

那么连锁餐馆特别是快餐什么时候去吃呢?出门在外没人陪同时,或者是家里没有生火也不想太花费的情况下。餐馆如此,其他行业也类似,比如修车行业在美国名声很臭,很大原因就是几家连锁修车店宰人的后果。但是每个地方都有那么一两家本地修车店,名声很好、深受大家信赖。

最后要说明的是,笔者倒不是和美国大公司过不去,公允地说美国也有不少“小黑店”,写这篇文章是要介绍美国情况,同时说明一个道理:公司无论大 小、不论中外,说到底都是向利润看齐,作为消费者要时刻睁大眼睛多加了解,没有任何理由仅凭是来自国外的大公司就盲目信任,那样最终吃亏的还是自己。