培养孩子做家务至关重要但不必拿美国说事

作者:山石 (本站主人)

    可能是大家对于中国孩子“饭来张口、衣来伸手”感触太深,最近一条“美国孩子家务清单”的帖子在网上流传。清单上家务内容从扔尿布、扔垃圾到铺床叠被,甚至还有做饭整理草地等等。

新时代的中国孩子确实宠爱过多,需要多给安排一些家务。当然,就凭这么一条清单就认为这是美国儿童教育现实显然有失偏颇。就这条清单,笔者找到 了非常接近的英文版,以及其他类似的大量清单,发现这些清单都是写给父母的建议,根本不是现实中美国孩子真正所为,可以说是差之毫厘,谬以千里。

   事实上,笔者在网上查询资料时,发现最多的文章不是说美国孩子做了多少家务、或者该做什么家务,而是在抱怨孩子不做家务并询问如何赶孩子去做家务,总体上说和中国情形没有太多不同。笔者在美国也经常听到很多人埋怨现在的孩子整天玩弄手机电脑、上网聊天玩游戏,不做家务也不学习。

其实各家各户各有不同“家情”、习惯,养儿育女各有想法,像这样开出一个列表说成是某个国家做家务的习惯基本就不可能是靠谱的。对于美国更是如此,美国是移民国家,是各种习惯的大熔炉并且还派生出很多新习惯,不论是做家务还是其他方面都可以说五花八门不一而足的。

应该说,不少美国家庭是很重视孩子的全方位的发展的,确实有很多家长喜欢从小培养孩子做家务劳动。这样做的家庭以中产阶级为主,也就是说“穷人 的孩子早当家”在美国反而并不普遍。这是因为美国贫穷的家庭经常住在治安非常不好的地方,经常和黄赌毒黑联系在一起,很多父母本身不像话,孩子不耳濡目染 学坏就不错了,要他们当家做主实在是勉为其难了。

从某种程度上说,孩子是很会模仿父母的,要让孩子乐意做家务最有效的莫过于父母以身作则。很多美国父母很喜欢带着孩子做各种事情,包括家务。很 多人听说过发现路上有垃圾,不少美国人会停下来捡并扔进垃圾箱,这种事情确实广泛存在也是培养孩子公德心和动手习惯的好办法。但也不要过分解读,在本身干 净的地方捡少数几块垃圾是常见的,在很肮脏的地区就很难有人做了,比如以脏出名的纽约地铁是基本不会看到这样的人的。

在美国大部分地方,地皮便宜,中产阶级的房屋大多数带了一片草地,割草清除野草也就成了每个星期的重要家务。从某种意义上说,割草是一种生活技 能,也是家庭里男主人的任务,很多美国人在自己割草的同时喜欢让孩子(主要是男孩)在附近观摩,甚至有人会买上一辆玩具割草机让孩子在附近模仿,孩子也会玩的兴高采烈。真正割草机不是很容易操作也有一定危险,一般家长要到孩子十几岁才会让他们真正使用,不过这个 年龄段的孩子兴趣恐怕不在家务上,很多家庭需要使用点金钱“贿赂”一下孩子,不然他们根本不会有动力、兴趣去割草。

也有的孩子尝到金钱的甜头对割草产生了浓厚的“兴趣”,除了自家的草地,另外还会主动要求到邻居家割草。到了夏天,有时候就有邻家男孩来问能不能过来帮忙割草赚点零用钱,有的甚至印上名片广告散发到各家各户。

美国修车昂贵,修车行业的“黑店”也很多,很多人自己修车也喜欢同时让自己的孩子学着点。修车虽然男女皆宜,但是更多女孩还是爱红妆不爱武装,让她们学修车不现实,但是带女孩去买零件学点汽车小知识,长大减少受骗机会倒是很多父母的选择。

很多父母当然也希望孩子适当的做屋里的家务,但是孩子愿不愿意就是另外一回事了。虽然说美国社会总体上倡导鼓励不主张批评太多,但是很多时候鼓 励是没有效果的。为了使孩子参加劳动,很多人可以说绞尽脑汁,想出的办法也是五花八门,如不做家务不给看电视、不许玩游戏,或者做了家务奖励去哪旅游,又 或者许诺给买个电子玩具等等。

中美之间不同的地方很多,但是人性是共通的,相通之处恐怕也不少。有些东西粗看起来不一样,但究其实质却没有什么区别。笔者一向赞同了解、学习 美国,但是过分解读甚至凭想象瞎编就实在令人惋惜了。比如笔者近期看到了一个流传甚广的“南加州著名的儿科医生的育儿建议”,其中一条说“趴着睡养美女” 实在是害人不浅。自1992年开始美国儿科学会明确要求一定要让婴儿仰睡,因为趴着睡觉是婴儿猝死的一大原因,美国任何合格的儿科医生都不应该如此建议, 就不知道是原作者理解有误还是自作聪明编造的了。