聊聊美国过的节日

作者:山石 (本站主人)

(注:本文写于2012年5月1日。)五一到了,国人过节。有人可能要问,美国人是怎么过节的?每年都有什么样的节日?最主要的美国节日大概是十个联邦节日。美国是个联邦制的国家,地方政府很多时候有相当的 自主权,比如各州的公共假期是什么就由州政府说了算。因此联邦节日虽然是联邦政府规定的,并不是说用人单位都必须遵守。实际上,仅有属于联邦政府的单位才 会严格按照那个节日单休假,非联邦政府单位实际休息天数一般要少一些、只休息其中最重要的那些节日。

有人也许要问,联邦政府单位是不是都在首都华盛顿?当然不是,和所有人关系最密切的联邦政府单位应该是邮政局,还有联邦法院、农业部、疾病控制与预防中心等等单位在各地都有办事处,他们都是按照联邦节日单休假的。

由于不同单位休假方式不同,有时候还颇让人迷惑一番。比如,美国各种账单经常是使用平信邮寄的,还有非常多的公司使用邮件做广告,因此每天每家 人一般都会收到几封信,如果哪天没有信很多人还有点不习惯。因此经常可以看到这样的场景:某人某天打开信箱,空的。纳闷了一会,一拍脑袋,对了,今天是联 邦假日邮局休假但自己不休!此人说不定会因此发一下牢骚,抱怨一下自己命苦,甚至爆两句粗口也不算罕见。

联邦节日单包括了美国最主要的传统节日,那些日子几乎所有单位都会休假。拿出这个单子一看,细心的人也许会发现一半的假日在星期一。无他,这也 许是美国人“实用主义”的体现之一。十个联邦节日,仅有元旦、独立日(即美国国庆,7月4日)、退伍军人日(11月12日即一战停战日)和圣诞节是固定日 期的;感恩节在星期四,其他的全部安排在星期一方便大家休一个三天的长周末,哪怕是“华盛顿生日”也是如此。

华盛顿生日很多单位是不休假的,而且除了联邦政府的正式文件外现在大部分人和单位称之为“总统日”,这是因为英语里边总统日叫起来比华盛顿生日顺口点而且刚好林肯的生日也在附近,一起纪念也是不错的主意。

总统日在2月的第三个星期一,很多地方已经春意盎然,户外活动开始增加。很多商场在这一天促销,打出的广告经常是“总统日购物可以省下很多‘总统’”,不用莫名其妙,几种面额的美元上面有总统的头像。

看到这,有人也许要问,五一跑哪去了?美国不过国际劳动节,实际上,不少人到了美国发现中国过的国际妇女节、劳动节、儿童节美国都不过。有人甚 至因此嘲笑自己祖国,实际上完全没有必要这样。美国之所以不过这三个节日大概是因为它们都是纪念和美国有关的一件大事、而美国政府在这三件事情中间都扮演 了不太光彩的角色,因此反过来说美国小家子气也不是不可以的。实际上,有不少国家和地区过国际劳动节,其中包括:美国的邻居加拿大的魁北克省;大国里边有 比如印度、巴西;西方国家有比如德国、西班牙。其实美国也有机构想引进国际劳动节但没有成功。

美国的劳动节在9月的第一个星期一,不过很多单位这一天并不放假,特别是私立单位,这一天也没有什么活动,纯粹休息。如果和美国人说儿童节,美国人经常会问是不是和万圣节一样的?

10月31日的万圣节虽然各家各户都基本有点活动,却不是什么节日,没有单位放假。这个日期的来源是传说这一天鬼魂会出没,但是到了现代,却基 本变成一个搞笑的日期。这一天最重要的节目是晚上小孩子穿上各种奇特服装(最流行的是各种有魔力的动画形象)到各家各户要糖果,深受孩子们喜爱。有趣的 是,这一天在美国不算什么节日,最近些年国内倒有些庆祝活动,真得感叹商家头脑灵活生财有道。

11月的感恩节和12月的圣诞节是美国最大的节日,这两天是各家团圆的日子,很多人会在其中的一天长途跋涉回家看望亲朋好友,“围炉”吃团圆饭 聊大天,互相交流过去一年的酸甜苦辣。为了吃上这顿饭,坐飞机环游美国的大有人在,也有很多人开上十多小时的车,因此也是每年交通最繁忙的时候。美国人认 为合家团圆就是最重要的节日气氛,只要有团圆饭基本就不会有太多抱怨。

感恩节第二天大部分家庭会去赶个“早市”,这一天绝大多数商店会打折,很多人会早早地去抢便宜货,也算是过节的一个重要组成部分。传统上商店开 门时间是早上5、6点,如果要抢到打折最厉害的那几个限量商品,基本都需要在商店门口过夜才行。店门一开经常人声鼎沸,热闹非凡。人多的地方秩序就不会太 好,其实过去好几年每年都有人因此丧命。去年虽然没有出人命案,也有几件发生在超市停车场的枪击案;而且竟然有一个妇女(已自首但未公布姓名)使用“化学武 器”——辣椒水驱赶竞争者,有二十多人受到不同程度的伤害。

和世界上任何地方一样,有些关键部门是不能完全放假的,也许大家会问,在美国节日加班报酬怎么处理?如果是按小时算工资的,节日加班一般有额外 的奖金,当天工资领到平时的2倍3倍并不罕见;如果是按年算工资的,节日要轮班没有额外的奖金。一个很典型的例子就是在医院里,护士很多按小时发工资,护 士抢着节日加班;但医生按年发工资的多,节日要上班互相推诿。