美国夏令时的是是非非

作者:山石 (本站主人)

不少国人每当看到什么东西美国有而中国没有就想当然地认为美国做法是合理的,不调查不研究就认为中国落后没有和世界接轨。美国确实有非常多合理的地方,但是不合理的也数不胜数,不做调查研究就下结论实在是个不好的习惯,也是自卑的表现

美国大部分地区实行夏令时,现行制度是三月第二个星期天凌晨时钟往前拨一个小时,到十一月第一个星期天结束,到时时间往后调一个小时恢复原状。年纪稍大一点的中国人对夏令时应该也不会太陌生,1986~1991年中国也有类似做法。

使用夏令时的一般说法是节省能源,因此网上也有文章对中国不再实行夏令时愤愤不平,认为没有和先进国家看齐,是落后、不明智的表现。说实话,此类说法根本没有“与时俱进”,现在使用夏令时根本没有节省能源,甚至还更浪费!那么为什么美国等国家还这么做呢?

大概100多年前很多国家开始大规模使用夏令时,当时人每天工作时间长,使用夏令时有利于充分利用日照减少照明能源消耗。但现在很多人工作时间已经大大减少,夏令时这个功能已基本消失。更何况,现代社会用来照明的能源支出所占比例根本不大,夏天更大的能源支出是空调。

问题就来了。时间提前人提早上床睡觉,很多地方温度还很高,需要多开一个小时的空调才能入睡,早上本来可以不开空调睡觉的那一个小时却已起床在上班的路上,上班时间无论有没有夏令时都是需要开空调因而差别不大。有人可能要问,这么说虽然浅显但有没有具体数据?

说实话,做这样的研究不容易,需要找两个地方来做比较,这两个地方一个实行夏令时一个不实行且地理位置和人们生活习惯接近。巧合的 是,美国印第安纳州就是个好的实验材料。2006年以前该州只有少数地区使用夏令时,比较统计结果发现夏令时没有什么好处。有人批评说该州面积刚好比较 大,特别是南北跨度大,不能算是地理位置接近。2006年该州决定全州实行夏令时又提供了一个绝好的研究机会,通过比较2006年前后的能量消耗发现,夏 令时带来的能量浪费有点可观。该州家庭住宅总共多使用了接近八百万美元的电,而全州总共多消耗的电价值接近一千八百万美元。

除了浪费能量,很多美国人对夏令时也有其它不满意的地方,最不喜欢夏令时的大概是航空公司,这个星期天突然之间少了一个小时增加了 飞机调度的难度。今年笔者也特地问了周围的人,大部分人认为夏令时打乱了生活节奏,搞得大家星期一昏昏沉沉,效率降低,对夏令时有好感的人寥寥可数。网上 有些新闻,看读者评论也是批评的占大多数。更为有趣的是,今年有新闻说最近几年研究表明三月调时间这个星期一心脏病发作的人增加了10%,说实话这个研究 有点哗众取宠,其研究人员也声明心脏病不见得是夏令时引起的,但也给大家增加了点饭后的谈资和反对的理由。

公平地说,再过两个月,喜欢夏令时的人会增加很多。真正到了夏天,下班时天色尚早,是户外活动的好时间,很多人因此到处兜风可以跑 步、爬山、钓鱼,不亦乐乎。不过,要爬山要钓鱼通常得到比较远的地区,开车一般是免不了的,因此汽油费用又会增加。有人因此给使用夏令时安上了一个“阴谋 论”的理由:都是石油公司想多卖油推动的。

夏天很多人也利用下班时间逛街购物,因此其实最卖力推动夏令时的不是石油公司而是各种零售商,这真是赚钱的黄金时间,各种餐馆冷饮 店也因此得益其乐融融。事实上,2006年以前夏令时是4月到10月,被扩大到3月至11月,零售商集团对美国政府的游说功不可没,印第安纳州全州实行夏 令时也基本是他们的功劳。

说到这,有人可能要问,既然浪费能源、反对声音这么多,为什么美国还能逆流而上将夏令时扩大化呢?实际上,个人的能量、哪怕大部分 人都意见一致,只要没有齐心协力办事是完全无法和这些商业集团抗衡的。因此,说起夏令时美国人骂骂咧咧的不少,但商业集团还是我行我素不予理睬并且还能影 响政府立法。

同时笔者也要借此说一个现象,不少国人每当看到什么东西美国有而中国没有就想当然地认为美国做法是合理的,不调查不研究就认为中国落后没有和世界接轨。美国确实有非常多合理的地方,但是不合理的也数不胜数,不做调查研究就下结论实在是个不好的习惯,也是自卑的表现。