美国向来标榜严谨,为何留学丑闻频发?

作者:山石 (本站主人)

(老文一篇)

说到底,这批学校看重的还是学生家长的腰包,不是学生的前途也不是学校的名声,其实很多学校明知其中有诈却装作不知道,等了出问题就把责任甩得一干二净

过去二三十年有大量的国人到国外留学,笔者也是其中之一。在当年,大部分人是在国内读了本科再到国外读硕士、博士;后来,有了小留学生,不少人 到国外读本科,甚至读初高中,也基本从学生自己去留学演变为家长陪孩子去留学。“小留”的目的地也从主要是澳洲、欧洲、加拿大移到美国。这些年关于留学生 的新闻也不少见,最近新闻的主角是美国一所名不见经传的学校狄克森州立大学,该校降低门槛招收外国学生被审查。也许有人要问,这到底是为什么了呢?

实际上,这个问题说起来很简单。有不少国人由于逆反心理作怪,想当然地认为美国大学应该会严格按照规程办事,因而认为这种事情本来不应该发生。 事实不是这样子,其实美国社会也不例外,在经济状况好的时候个个都好像是正人君子,在经济状况差时都露出了狐狸的尾巴。说到底,都是钱的问题。

美国大学分私立州立。私立大学办学经费主要靠学费、校友捐款和一些投资收益;虽然私立大学以及其教授也可以申请政府基金,不过那主要是研究基 金,可以直接用于教学的基金不多;州立大学部分办学经费来自于州财政,剩下的部分也和私立大学一样需要筹集。这些年很多州财政吃紧,州立大学的办学经费一 砍再砍,以至于有的州立大学闹情绪要私立化。

说到这,有人可能不理解,俗话说“苍蝇肉也是肉”,州政府拨款再少也强过没有,为什么公立大学想私立算了呢?这是因为州立大学对学生收学费是 “内外有别”的,本州居民学费一般只有外州的三分之一,私立大学不分州内州外一个价。这样做的原因很好理解,州内学生或者其家长有向本州纳税自然应该从用 纳税人的钱办的大学那里得到些优惠。应该说,这个优惠比例很大,但很多州立大学从州政府拿到的钱却不多,闹情绪就难免了。

最著名的例子是密歇根大学。美国最著名的大学基本是私立的,密歇根大学却是美国最著名的公立大学之一,该大学其实也出过不少著名专家学者。密歇 根州曾经是美国经济的龙头,其办学经费曾经超过半数来自州政府,但过去二十年此比例一再下降,目前仅剩5%,州立对于它已经是名存实亡。但是想私立并不容 易,这基本由州政府说了算,作为该州剩下不多的亮点州政府自然是不肯放手,因此密歇根大学想和州政府“离婚”努力了十多年都没有成功。不过大概是因为离不成,最近几年密歇根大学改变策略,不再寻求离婚,连感情曾经有问题都不承认了。

因此很多州立学校为了生存拼命地招州外学生,其中包括很多外国学生,中国又成为了这批留学生的主要来源地。很多私立大学同样碰到经济难题也拼命 找留学生。既然招生主要是想解决经济问题,自然饥不择食,很多学校因此降低标准。比如,因为英语对于中国人是外语,本来到美国留学需要参加英语考试并得到 一定的成绩,不少学校却把成绩门槛降低甚至完全取消此要求。

也许有人问,取消要求难道能通过主管部门审查?为什么仅仅听说过诸如狄克森州立大学出了事呢?美国并没有政府部门审查管理大学的办学条件、标 准,做这件事的是几个私立的认证机构,一个学校或者学校内的某个学科一旦通过认证一般就有近10年的有效期。因此在首次认证或者重新认证的时候学校会在标 准方面加把劲,之后就只好靠学校自觉了,如果学校见钱眼开乱招生乱办学其实是很难被发现的。

每当有新闻说到留学丑闻时都会提到有些学生申请材料造假,这个问题确实存在也是学生有错在先。这个问题在中美都有讨论,在国内基本都是指责学 生,但学校其实也有很大责任,在美国教育界批评这些学校的也不少。因为美国大学招生是需要面试的,材料可以造假、考试可以找人代考,面试总没有那么好糊弄 吧?有问题的学生其实三言两语就可以问出来,为什么这些学校不肯做呢?说到底,这批学校看重的还是学生家长的腰包,不是学生的前途也不是学校的名声,其实 很多学校明知其中有诈却装作不知道,等了出问题就把责任甩得一干二净。

当然,笔者并不是说不能到美国留学,美国很多大学还是有很多可取之处的。但是,做事不能盲目,如果一个大学招生时胡乱应付了事,就不要指望它能在其他方面能够尽忠尽职,希望它能给自家孩子带来好的前程恐怕就是缘木求鱼了。