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谣言六十一:美国穷人医疗费完全由政府负担自己一分不出

作者:山石 (本站主人)

关于美国医疗的谣言很多,从最早的医疗完全免费到后来的急诊免费。这些我在本谣言评析或者医疗专栏都多有陈述,网上相信这两点的少了很多。但有一点不但在国内相信的很多,在美国的同胞如此想的也有不少,那就是此谣言的内容:穷人医疗费完全由政府负担自己一分不出。

美国政府出钱掌管的医疗有这些:退伍军人(VA);老年医疗(medicare);医疗救助(medicaid);儿童医疗保险(CHIP)。

第一项很明显,退伍军人才有资格享受,因此与本谣言无关;你再穷不是退伍军人都无法享受它。老年医疗首先必须65岁以上还有自己或者配偶在美国工作一定时间积到一定点数,很明显也绝非穷就能拿到的。而且这两种医疗服务也不是免费的,而是部分免费部分要钱的。

医疗救助是才谣言来源的最大问题。Medicaid制度各州不一样,它分为几个部分。但其实它最主要是围绕穷儿童给他们提供医疗服务的。成年人拿到的medicaid就没那么容易了。既然各州不同,我就举两个州说明。资料都来自官方gov网站。

得克萨斯州:得州是著名的共和党州,福利是比较差的。下表的百分数是联邦贫困线(FPL)的百分比的意思。比如0-1岁小孩的百分比是198%,它的意思是该小孩如果家庭收入在198%FPL以下时他就能享受Medicaid。1-5岁就是144%FPL,6-18岁就是133%FPL了。

那么FPL是多少呢?个人100%FPL目前是年税前收入11490美元,四口之家是23550美元。

CHIP呢?如果小孩不符合Medicaid标准,可能可以自己花低价买到保险,这就是CHIP,收入标准是201%FPL,但此类已经不是免费医疗范围了,明显要花钱的嘛。

怀孕妇女也是可以得到Medicaid的,198%FPL以下。为了孩子健康,有未成年人孩子的父母能粘光用Medicaid,收入15%FPL,四口之家是年税前收入3532.5美元,够穷的。

当然以上这些其实都和此谣言关系不大,毕竟穷没有统一定义,你只要把不满足以上类别的人定义为富人就行了。问题在最后一项:其他成年人呢?0%!就是说,0收入都不行;结束;仅是穷拿不到的。

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其实说来说去,就一句话,穷是得到Medicaid的必要条件,不是充分条件;而谣言说是充分条件。

有人可能要问,第一个那个Medicaid Expansion 啥意思?大家都知道奥巴马折腾了个医改,奥医改的重要一项就是扩展Medicaid,该扩展使得所有138%FPL以下的人都能用Medicaid。好了,你可能要说,靠,说半天,那就是现在所有美国穷人都有免费医疗了?那还废话那么多干嘛?

别急。确实,在该条文下,只要你把138%FPL以上的人定义为富人,现在那谣言就不是谣言而是现实了。但是但是……大家应该知道奥医改反对的人一直过半,打了无数官司最后到了最高法,最高法在肯定大部分条文的同时揪住这一条发难说:Medicaid是州权,联邦政府无权立统一法律,违宪。因此扩展Medicaid变成各州自愿,到目前为止仅有差不多一半的州扩展Medicaid。对于没扩展的州(表格中标记为N),比如得州,一切正常,上面讨论完全有效。

加州:社会主义加州的州税种类多税率害很高但福利比得州好多了、在美国前列。你比较上下两表就可以知道,这百分比高多了。而且感谢奥大统领,因为扩展了Medicaid最后那项其他成年人也不是0%。祝贺加州人民,没错,现在在加州穷是拿到Medicaid的充分条件,政府负责医疗。

也许有人要问那得克萨斯州的州税怎样?比加州好多了,特别得州是少数没有州个税的州。因此请大家记住,鱼与熊掌不可兼得,天上不会掉美刀的。

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最后说明几点哈。

1. 严格的说Medicaid也并非完全免费,特定情况下病人要付点钱(比如大部分非处方药);因此实在要较真过去现在还有 可预计的将来根本不存在免费医疗,穷不穷都没有。但这无伤大雅了,给公知点面子吧,我宣布在美国一半稍强的州,因为奥医改使得穷人有免费政府医疗、穷是充分条件。

2. 但很明显,另外一半稍弱的州并不是那样,它们没有扩展Medicaid,和以前一样穷还仅仅是Medicaid的必要条件并非充分条件;大量的穷成年人是没医疗保障的、更别说免费医疗了。因此说美国人穷就有免费医疗明显是不对的、过去不对现在还是不对。你千万别不把这些州不当美国啊,比如得克萨斯州可是面积第二大(第一是鸟不拉屎的阿拉斯加)人口也是第二大(第一是加州)。

3.同时,部分州穷成了Medicaid的充分条件是因为奥巴马医改,奥医改历史不长,全面实施更是最近两年;但此谣言传了很久了……

4.可能会有人要问短期到美国能不能享受Medicaid啊?各州区别很大。总体上说不行,一般要有绿卡或者是美国公民才行(什么,你认为绿卡就是公民?那乖乖来我网站学习吧,你个美国盲)。例外是孕妇,不论何种身份孕妇产检和生产过程一般可以用Medicaid。这样做大概是基于这样的逻辑,孕妇有个三长两短婴儿也没了,少了个美国总统你赔?

5. 还有人可能要问隐瞒收入偷用Medicaid行不行?特别是短期旅美的人?我的回答是抢银行不被抓住应该也是没事的。你抢还是不抢?

6.我也强调,我对美国医疗意见很大;但我一直认为Medicaid是其亮点。但亮点归亮点,描述还是要客观。穷、特别是小孩穷不是错,无法得到正常医疗保障是人类的悲哀。因此我希望中国尽快建立类似于Medicaid的制度,不要求所有穷人都有医疗保障,但穷小孩必须有;中国不穷了,有这钱,不加税感觉都可以办到。

7. 最后我说下为何很多在美国住了很久的人也信此谣呢?很多同胞本身并不符合Medicaid的标准因此对它知道得很少也不肯查资料,然后自己脑补,不值得学习哈。当然还有部分收入较高同胞甚至因为自己交了很多税但基本没福利,因此脑补美国对穷人的医疗福利(以此来解释自己的税收去向),不可取不可取嘿。事实是怎样就是怎样。

8. 有人可能要关心其他州的信息。这里可以看到所有州的信息。

9. 本文大部分内容写于好几个月前,具体信息也许不完全准确了,但基本精神没变。懒得去重新查资料认证,也请你不要以此我理由说我造谣哈。