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谣言十四:美国年轻人很独立,不啃老

作者:山石 (本站主人)

真相:老黄历了老黄历了。以前是,因为工作机会多收入相对物价也好。现在大量美国年轻人啃老

美国人如今也啃老

作者:山石 (本站主人)

在当今经济不景气的美国,大学学费飙升而打工机会大大减少,就业市场不乐观,医疗保险昂贵,买房压力等等,年轻人啃老问题越来越普遍。据统计,在美国18岁到24岁的年轻人有53%住在父母家里,25到34岁此比例为29%,都是历史最高。

啃老是这几年国内的热门话题,说到啃老总有人提到美国人18岁即经济独立不啃老,事实并非如此。最初啃老是指能找到工作但不工作而靠父母供养的成年 人,但是现在更多是指找不到工作或者虽然参加工作但需要父母在某方面救济的人。这两类人美国都有,如果使用后面这个比较宽松的定义,那么美国“啃老族”数 量也绝对不小。

据最新数字统计,在美国18岁到24岁的年轻人有53%住在父母家里,25到34岁此比例为29%,都是历史最高。不住在父母家里的年轻人有22%需要父母帮付房租,23%需要父母帮付交通费用。

年轻人能尽早独立是绝大多数父母的梦想,相信没有哪个父母真心希望自家孩子无法独立而啃老。美国传统上父母确实在孩子18岁以后不再提供多少经济支持。但是少不等于没有,更重要的是,那是至少二三十年前的老皇历。

二三十年前,美国大学学费尚便宜,给十几岁孩子的工作机会也很多、工资相对物价也远比现在高,20岁左右的小年轻确实很多能自力更生。和那一代人聊天,如果提到他们的年轻时代,听到最多的大概就是他们辛苦地打工赚学费、自力更生完成大学学业。

但是时代已经大不同,美国大学学费飙升而打工机会大大减少,现在能自力更生赚学费的大学生已几乎没有。大部分家长愿意帮助自家孩子完成大学学业也是社会共识。曾经和一位大学生聊天,他抱怨校内很多零工只给家庭收入低的学生做,他父母总收入太高因此无缘。在坐所有人几乎异口同声说“那你父母应该多帮忙才对啊”。很明显,这些人认为父母出钱帮孩子完成大学学业天经地义。

而该生父母没给他帮更多忙的原因,并不是因为他们不愿意,而是因为他兄弟姐妹共9个,实在无能力帮任何一个更多了。

最近几年就业市场很差,大量的应届毕业生找不到工作。今年情况算是有点改观,尚有50%的毕业生找不到工作或者只能找到半职工作,找到工作的很 多也学非所用并且工资比预期低了很多。很多人因此无法经济自立,搬回家和父母一起住的非常多。住着父母的房子、吃喝父母负责自然是典型的啃老,是最近两年 新闻的热门话题。几个月前笔者曾经看到这么个电视节目:记者在街道上问一些五、六岁的孩子长大了要做什么,录下答案后带回演播厅讨论。其中一个小姑娘说要 “永远和父母住在一起”,童言无忌大家鼓掌欢笑后神色怪异凝重,大概是因为联想到自家现实刺痛心事。主持人最后说如果经济还这个样子很多孩子真的会和父母 永远住在一起,实在是一个令人非常无奈的事情。

美国医疗保险昂贵,一般只有全职工作者由单位负担大部分保费时才买得起保险。传统上孩子一旦超过21岁或者结婚就不能再用父母的保险,前年通过 的医疗改革把这个年龄提高到26岁,有人抱怨这个做法将造成平均保费增加不少,这个医疗改革总得来说一直反对人数过半但这个措施却受到很多人的欢迎,从某 种程度上也说明年轻人啃父母的医疗保险 是多么重要的一件事。

买房子按揭需要首付,数目经常不小,美国很多年轻人先存钱预备首付再买房。但是传统上父母帮忙首付也不少,特别是以前房市比较好的时候,先买房 等于先赚钱,只要负担得起没有父母会放弃这种帮孩子发展甚至发财的机会。近些年不少人虽然找到了工作但是工资太低,如果离父母远无法住在家里也付不起房租 时父母帮忙租房也是经常听到的事情。毕竟大家都知道,工资虽低却是一种经历,就业市场越差有工作经验就越重要,这笔投资虽然无奈但也值得。

逢年过节要给孩子买礼物,近两年到了年底都有新闻说很多年轻父母买不起礼物给小孩,最后是祖父母帮的忙。美国公立中小学虽然免学费,各种文具总 是要学生家长负责的,临开学也经常可以看到父母没钱由祖父母出钱买文具的报道。这些总体上说是小钱,也有祖父母出大钱的,比如经济充裕的爷爷奶奶出大学学 费也偶有发生。

发生在任何国家的大规模啃老都是一种不正常的现象,都令人深思。笔者文章的目的不是给中国的啃老族开脱,而是一直反对动不动就拿美国为标准。这 也从另一个角度说明,并不是美国有的东西就都是对的。所以,在介绍美国情况的同时,笔者想说:我们是要学人家好的一面,但这个“好”不是主观臆想出来的。 介绍学习美国固然好,翻老皇历或者不详细调查而空想得出的结论经常不靠谱,实在是一件很遗憾的事情。