在美国自己修车省钱有省心

作者:山石 (本站主人)

近年来,私家车数量在中国大增,保养车和修车也渐渐成为千家万户的日常话题。美国人称车轮上的国家,平均一个家庭拥有不止两辆汽车,保养车和修车更是基本各家各户都需要考虑的,那么美国人是在哪里由谁保养车的呢?

基本三个地方,车行(相当于国内的4S店)、修车铺和自己动手。由于场地等原因,国内自己动手处理汽车的比例很低,在美国这样做的人却有不少、特别是男士。自己动手原因不外有这么几个:兴趣所在、省钱、省心。

汽车是一台非常复杂的机器,能够自己处理问题、特别是大问题经常给人很大的满足感,不少人完全把它当作一种业余爱好。经济充裕的爱好者甚至会买一辆老经典车来折腾,比如生产于大概 100 年前的福特T模型尚有大量的车存在民间,虽然大部分破旧不堪无法行驶,它的交易一直相当活跃。由于当年一共生产了一千二百万辆,T模型一直卖不起价,花上一两千美元买回来大修翻新的大有人在。当然不论怎么处理,都是一辆使用木头轮框的百岁老车,只能在很低的速度下行驶,用来代步是不现实的。没问题,招来亲朋好友来家里聚会顺便看看最近翻新的大作也算是其乐融融。很多地方每年都有经典车聚会,如果碰巧可以看到一堆老车浩浩荡荡的开往聚会地点,甚是壮观。这些聚会经常对外开放,大多数也不收费,过去观摩的人也不会少。少数人会在那里卖车,但是大部分车主是以车会友为目的。车主经常会兴致勃勃的免费向来者介绍自己的宝贝,如果有什么问题他们也经常知无不言、言无不尽,如果你表示出大兴趣有的甚至会建议你也买一辆来玩玩。这种聚会有的车价值连城,有的车虽然不算贵但是车主极为爱惜,这种情况经常有牌子说明禁止触摸;也有的车主非常大方,让你操作爱车的也不算少见。

说起自己修车美国有这么一句话:没有兴趣很难自己修,但是大部分修车还是为了省钱和省心。美国人工昂贵,修车店每小时人工收费在100美元左右,修车铺也一般会把零件价格提高 50% 到 100%,有时也是一笔很大的费用,自己修车确实可以省不少钱。

说到这,有人可能要问,这么说修车工收入很高?按一年工作2000小时算,年收入岂不是 20 万?据美国税务局统计,修车工的年收入在 3-6 万之间,应该说有人为了逃税隐瞒部分收入因此这个统计偏低,但无论如何修车工收入绝对算不上高。那么剩下的钱哪里去了呢?和美国其他行业一样,开一间修车店需要购置场地设备,这些一般要贷款;也要给修车铺买保险等等也消耗了不少。因此,除了很明显的建设费用之外,相当大部分上交给银行和保险公司了。

省钱好理解,那么省心呢?除了零件店,和汽车有关的都基本是美国社会名声最差的行业,修车铺更是如此。虚报汽车问题让顾客多花钱相当常见,甚至有故意破坏后再让你修,也有的收了钱但是没有做相应的活。此类问题时不时可以在现实生活中听到,在网上更是经常看到,甚至有被抓个正着的。曾经有多人向洛杉矶当地电视台举报一连锁汽车保养店(Jiffy lube )虚报问题、收钱不干活,电视台决定在一辆汽车上安装多台微型录像机然后到该店“保养”汽车,结果还真的与举报的一致,成为当地的一个大新闻。很明显,碰到这种情况还真的是让人费钱又生窝囊气。

省心的另外一个原因是修车铺有时不负责、水平也可能难以恭维,修车工犯错误操作不正确颇为常见。其实这也很好理解,自己动手因为是自己的车也是兴趣所在自然更为尽心、同时仅仅是一两辆车对其理解也可以很深入;但修车铺说到底是要赚钱的,要处理的又是各种各样的车,修车质量可能反而低些。举个例子说明,刹车系统关系重大,但是刹车系统需要维护的部分其实很是简单,正常人一两个小时就可以学会如何换刹车片、刹车盘。美国修车铺因此就经常让新手处理刹车系统,但是容易归容易,不用心处理的话经验匮乏的新手出错的可能性还是很大的,因此笔者时不时听到这类的故事。

有人问既然问题严重没有监管部门介入?美国大部分行业是没有政府主导的监管部门的,车行业也如是。有修车工联合会但是它更注重修车工技术而不是职业道德的考核,何况它的考核并非当修车工的必要条件,一个修车店也基本是大师傅才是有认证的。美国也没有官方的消协,美国商业促进会马马虎虎可以算是消协但它仅仅是一个第三方的仲裁机构,它的裁决并没有任何法律效力,经常无济于事。因此美国大部分行业靠自律,车行、修车店也就有了坑人宰客的机会、特别是坑对汽车缺乏了解的人。

中国私家车尚不多,卖车、保养、修车还有点算新兴产业,这些产业关系着消费者的钱包和所有人的人身安全。笔者建议从美国吸取经验教训,对这些产业做必要的管理调控,减少它们坑人的机会。同时也建议车主抽空学习汽车知识,减少自己上当受骗的机会。